A Harvard kutatóinak véleményét is tartalmazó nagy volumenű nemzetközi tanulmány összekapcsolja a magas testtömeg (BMI) indexet, vagyis a túlsúly meghatározására alkalmazott számítást a korai elhalálozással és cáfolja azt a véleményt, hogy lehet egyszerre kövérnek és egészségesnek lenni. A kutatók 32 országban végzett összesen 10 millió személyre kiterjedő 239 tanulmány adatait gyűjtötték össze. Nem terjedt ki a kutatás azokra, akik valamikor dohányoztak vagy krónikus betegségben szenvedtek, így mintegy 4 millió személy maradt a vizsgálat látóterében. Az ő esetükben elemezték a BMI indexet.

Egészséges BMI-nek tekintett a 18,5- 24,9 közötti tartomány. A kutatók megállapították, hogy a 20-24,9 közötti BMI-vel bírók között volt a legkisebb a tanulmány időtartama alatti elhalálozás valószínűsége; az ilyen érték feletti, vagy alatti BMI-vel bírók közül többen hunytak el a tanulmány időtartama alatt, közöttük is legnagyobb számban a különösen magas BMI-vel bíró férfiak. A 2016. augusztus 20-án a The Lancet –ben kiadott tanulmány nem bizonyítja, hogy a magas vagy alacsony BMI korai halálhoz vezet, de sugallja, mennyire számít a túlsúly. Végső soron: az extra súlyfelesleg növeli a cukorbetegség kialakulásának kockázatát, ezen kívül szívbetegséget és rákot okozhat, ezért tekintsük kiemelten fontosnak tests.